I parchi

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Saiwa National Park, la casa della rarissima Sitatunga

Solo nella più piccola riserva del Kenya si può vedere l'antilope acquatica

27-04-2020 di redazione

Se volete ammirare la rara antilope acquatica Sitatunga, c’è solo un parco in Kenya dove potete andare, ed è il più piccolo di tutto il Paese.
Si tratta del Parco Nazionale di Saiwa, vicino a Kitale, nella parte settentrionale della Rift Valley.
Il Parco di Saiwa è stato creato nel 1974 appositamente per proteggere l’habitat naturale e la conservazione della rara specie Sitatunga, ed oggi è gestito dal Kenya Wildlife Service.
Si estende per soli 2.9 chilometri quadrati e la sua vegetazione è un insieme di natura boschiva e palustre con alti cespugli e canneti lungo le sue sponde paludose. Ci sono piattaforme di alberi che si affacciano sulla palude da cui i visitatori possono osservare la sitatunga. 
Il parco ospita anche altri animali selvatici, ma a causa delle sue dimensioni ridotte, non è così popolare come gli altri parchi nazionali del Kenya.
Saiwa Swamp si trova a 385 km a nord-ovest di Nairobi, vicino al confine con l'Uganda. 
L'accesso avviene tramite il cosiddetto “Sitatunga Gate” che non dista molto dall’ingresso Parco Nazionale del Monte Elgon, che per chi arriva da queste parti merita una visita.
Il Saiwa Swamp National Park non ha strade all'interno del suo perimetro, ma 18 km di sentieri e ponti si snodano intorno a questo piccolo gioiello incontaminato. È quindi un parco ideale da visitare se vi piace camminare, per il birdwatching e per fare campeggio. Ci sono passerelle e quattro torri di osservazione posizionate in maniera strategica per osservare la fauna selvatica e 372 specie di uccelli tra cui il turaco di Ross e il coucal dalla testa blu.
Quando si visita il parco, ricordarsi di indossare un cappello e portare con sé l'acqua per evitare la disidratazione. Saranno utili anche una macchina fotografica e un binocolo per osservare la fauna selvatica e una guida per identificare gli animali e gli uccelli.
Quando si visita il parco, ricordarsi di indossare un cappello e portare con sé l'acqua per evitare la disidratazione. Saranno utili anche una macchina fotografica e un binocolo per osservare la fauna selvatica e una guida per identificare gli animali e gli uccelli.
Saiwa Swamp National Park ha una miscela di piccoli animali africani, tra cui scimmie Colobus in bianco e nero, lontre, gatti genetta, manguste, bushbucks e scimmie De Brazzas così come l'antilope sitatunga.
L'antilope sitatunga stare 1,5 metri (5 piedi) di altezza e hanno shaggy, impermeabile cappotti. antilope Sitatunga antilope Sitatunga sono buoni nuotatori e nascondere sott'acqua quando il pericolo minaccia, con solo la punta del naso mostrando.
Le sitatunghe hanno gambe lunghe e zoccoli allungati che permettono loro di superare il pericolo nelle paludi, ma li rendono meno veloci sulla terraferma. Le femmine hanno un mantello bruno-rossastro, mentre i maschi sono di colore bruno scuro e hanno una criniera e corna. Le notevoli trombe attorcigliate possono raggiungere un metro o più di lunghezza.

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