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Omena, le sardine del Lago Vittoria

Il piccolo pesce d'acqua dolce saporito e ricco di valori nutrizionali

25-06-2021 di redazione

Il ciprinide d’argento è un piccolo pesce d’acqua dolce di color e lucentezza argentea che può crescere fino ad una lunghezza massima di 9 cm.
Noto anche come la sardina del Lago Vittoria, in Kenya è chiamato omena ed è molto diffuso in tutto il bacino del piú grande lago africano sia sulle sue coste keniane che in Uganda e in Tanzania.
L’omena è l'unica specie ittica autoctona che è rimasta abbondante nel lago Vittoria dopo l'introduzione del persico e del tilapia del Nilo, la sua dieta consiste principalmente in zooplancton e insetti catturati sulla superficie dell'acqua. Si riproduce durante tutto l’anno con due picchi, il primo in Agosto e il secondo in Dicembre-Gennaio.
I pescatori del lago Vittoria sono specializzati nella cattura dell’omena: durante le notti senza luna a bordo di piccole imbarcazioni si spingono nell’oscurita del lago fino alle zone di pesca e  attraggono le loro prede con l’utilizzo di fonti luminose. Al mattino il pesce viene venduto alle donne che attendono sulle rive e viene da loro steso al sole, spesso sulla sabbia, sulle rocce o su vecchie reti appoggiate sull’erba per l’essiccazione. Questo richiede un giorno o più, a seconda del tempo.
Una volta essiccati, i pesciolini vengono imballati in sacchi e i commercianti li portano ai vari mercati, tra cui quello di Kisumu uno dei più importanti snodi all’ingrosso dove vengono spediti in tutto il Kenya fino anche alla costa e in tutta l’Africa orientale e meridionale.
E’ infatti facile scorgere tra i vicoli dei mercati di Malindi e Watamu,  pile di omena tra bancarelle di frutta, verdura o granaglie.
L’omena essiccato è diventato un alimento popolare anche nelle localitá della costa, questo grazie alla sua lunga durata di conservazione, alla divisibilità in porzioni piccole che lo rendono accessibile e al suo alto valore nutritivo, infatti è ricco di calcio perché  abbastanza piccolo da poter essere mangiato intero.

Eccovi una ricetta gustosa da provare e da accompagnare con ugali o riso.

500g di omena essiccati
1 cipolla grande (tritata)
3 grandi pomodori maturi (tritati)
1 peperone verde
Un mazzo di foglie di coriandolo fresco (tritato finemente)
Sale a piacere e altre spezie
2 spicchi di aglio grattugiato

 

Versare i pesciolini in un contenitore e coprirli con acqua calda.Lasciare in ammollo per 3 minuti.

Lavare bene gli omena strofinandoli tra i palmi delle mani fino a quando l'acqua è quasi chiara.
Versare due cucchiai di olio da cucina in una pentola e metterla a fuoco medio.Quando l’olio sará caldo versare i pesciolini e mescolare continuamente fino a quando diventeranno dorati; togliere dal fuoco.
In un’altra padella, far soffriggere con un cucchiaio di olio le cipolle tritate, aggiungere l’aglio e mescolare bene.
Aggiungere il peperone tritato e continuare a mescolare per due minuti, buttare i pomodori tagliati  e mescolare fino a quando non soranno teneri e schiacciati. Aggiungere a questo punto i pesciolini fritti, un pizzico di sale e altre spezie a vostro piacere e gradimento ed infine il coriandolo.
Mecolare per un minuto e togliere dal fuoco....buon appetito!

TAGS: omena fishsardina lago vittoriaprodotti del kenyapesce kenya

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